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Authors: Lois McMaster Bujold

Tags: #Novela, Ciencia-ficción

Barrayar

BOOK: Barrayar
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Ezar, el anciano emperador de Barrayar, fallece dejando a lord Aral Vorkosigan como regente hasta la mayoría de edad de Gregor. Aral deberá enfrentarse a diversos complots contra el futuro emperador y su misma regencia. Junto a él, Cordelia Naismith, futura madre de Miles Vorkosigan, es la capitana de Beta que ha llegado a convertirse en la sorprendida esposa del regente de Barrayar, un imperio con unas costumbres radicalmente distintas a las suyas. A la amenidad de las aventuras que caracterizan la serie más famosa y popular de la reciente ciencia ficción, se añade ahora el punto de vista femenino que aporta la llegada de Cordelia como contrapunto necesario para juzgar y entender la compleja sociedad de los Vor.

Lois McMaster Bujold

Barrayar

Saga Vorkosigan - 03

ePUB v1.2

ualah
02.05.12

Título original:
Barrayar

Autora: Lois McMaster Bujold

Traducción: Márgara Auerbach

Fecha de publicación: Octubre de 1991

Diseño portada: ualah

Ilustración portada: Scott Murphy

Presentación

Con
BARRAYAR,
Lois McMaster Bujold ha conseguido su tercer premio Hugo consecutivo, un palmarés que sólo iguala Orson Scott Card en toda la historia de la ciencia ficción. Como es sabido, el premio Hugo es el más prestigioso del género y se elige por votación popular, en ésta pueden intervenir los participantes en la convención mundial de la ciencia ficción (WorldCon) que se celebra cada año, así como varios millares de aficionados. Por ello, la obtención del premio supone el reconocimiento indiscutible del éxito y la popularidad de una novela de ciencia ficción
.

Pero Lois McMaster Bujold ha obtenido también, y en dos ocasiones, el premio Nebula, votado anualmente por los miembros de la SFWA (Science Fiction Writers of America, asociación de los escritores norteamericanos de ciencia ficción). En este caso, la especialización del casi millar de votantes potenciales (escritores, críticos y editores especializados en los géneros de la ciencia ficción y la fantasía) supone un reconocimiento adicional que suele premiar no tanto la popularidad como los valores literarios y narrativos que los profesionales del género han encontrado en las novelas o relatos candidatos. Resulta curioso constatar que, en el caso de la autora que hoy nos ocupa, el reconocimiento de los premios Nébula por parte de los profesionales ha precedido al reconocimiento popular que supone el premio Hugo
.

Otra muestra de respaldo a la obra de Lois McMaster Bujold procede de los lectores de algunas de las más famosas revistas especializadas norteamericanas, como
Locus y Analog,
que han decidido premiar con sus votos y su aprobación la obra de esta autora que está dejando una huella decisiva en la ciencia ficción de principios de los noventa
.

Por todo ello, no es una exageración decir que Lois McMaster Bujold es ya una autora destacada en la moderna ciencia ficción norteamericana. Con ocho libros, publicados entre 1986 y 1991, ha obtenido nada menos que tres premios Hugo y dos premios Nebula y, además, el aplauso de los lectores de
Locus y Analog.

Las narraciones de esos ocho libros de Lois McMaster Bujold están ambientadas en un mismo universo coherente, en el que se dan cita tanto los cuadrúmanos de
EN CAÍDA LIBRE
(premiada con el Nebula en 1988 y finalista del Hugo de 1989) como los planetas y los sistemas estelares que presencian las aventuras de Miles Vorkosigan, su héroe más característico. En el APÉNDICE de este volumen se incluye un esquema argumental del conjunto de los libros de ciencia ficción de Bujold aparecidos hasta hoy, ordenados según la cronología interna de la serie. De hecho, el orden real de su publicación en inglés ha sido el siguiente:

Shards of Honor
(junio de 1986)

The Warrior's Apprentice
(agosto de 1986)

EL APRENDIZ DE GUERRERO,
NOVA ciencia ficción número 33

Ethan of Athos
(diciembre de 1986)

Falling Free
(abril de 1988), premio Nebula 1988

EN CAÍDA LIBRE,
NOVA ciencia ficción número 24

Brothers in Arms
(enero de 1989)

Borders of Infinity
(octubre de 1989), premios Nebula 1989 y Hugo 1990 por «Las montañas de la aflicción» y premio Analog 1989 por «Laberinto», ambas novelas cortas incluidas en el libro
.

FRONTERAS DEL INFINITO,
NOVA ciencia ficción número 44

The Vor Game
(septiembre de 1990), premio Hugo 1991

EL JUEGO DE LOS VOR,
NOVA ciencia ficción número 57

Barrayar
(octubre de 1991), premios Hugo y Locus 1992

BARRAYAR,
NOVA ciencia ficción número 60

Como ya indicaba en la presentación de
EL JUEGO DE LOS VOR,
Bujold, con sus tres novelas de 1986, tanteó al principio diversos personajes posibles: los padres de Miles en
SHARDS OF HONOR,
el mismo Miles en
EL APRENDIZ DE GUERRERO
y la comandante Elli Quinn en
ETHAN OF ATHOS.
El impresionante éxito popular de
EL APRENDIZ DE GUERRERO,
junto al atractivo de un personaje como Miles Vorkosigan, ha llevado a que sea éste quien se haya convertido en el protagonista central y en el personaje emblemático de una de las mejores y más amenas series de la moderna space opera, un subgénero esencial en la ciencia ficción. Pero Bujold ha continuado narrando las aventuras de los padres de Miles en la más reciente de sus novelas de ciencia ficción:
BARRAYAR
(1991). Ello le ha valido de nuevo la alabanza y el favor del público lector
.

Debo confesar que
EL APRENDIZ DE GUERRERO
me divirtió y sorprendió enormemente. Pero la continuidad del éxito de la serie de Miles Vorkosigan me ha llevado a preguntarme por las claves de ese éxito sin par. En las novelas protagonizadas por Miles, la estructura es siempre sencilla y la narración simplemente amena. El lector sólo conoce la acción desde el punto de vista de Miles, puede seguir el hilo de sus razonamientos, su percepción de los hechos y, sobre todo, la ironía con que se juzga a sí mismo y los líos en que se mete. Tal vez ésa sea la clave. El lector acaba identificándose con un protagonista inteligentísimo y astuto, y ese es un mecanismo siempre agradecido y seguro. Debe serlo aún más (si se me permite un poco de psicologismo barato) cuando el problema de la minusvalía física de Miles impulsa a nuestro inconsciente a sentirnos incluso superiores a él. Un personaje que es todo un hallazgo y para el que Bujold prepara continuamente acciones y aventuras que permiten una doble lectura y, siempre, satisfacen al lector. ¿Qué más se puede pedir?

Pero eso no es todo. Las novelas en que no interviene directamente Miles (
EN CAÍDA LIBRE, Shards of Honor, Ethan of Athos o BARRAYAR
) siguen manteniendo su encanto y recogiendo premios. Miles Vorkosigan es una baza segura, pero hay algo más en la escritura de Bujold: una maravillosa habilidad para entretener e interesar al lector
.

En el caso concreto de
BARRAYAR,
el libro que hoy presentamos, la protagonista central es Cordelia Naismith, la madre de Miles. Recién llegada a Barrayar, desposada con Aral Vorkosigan —nombrado regente del imperio—, Cordelia ofrece un punto de vista ajeno y desconcertado ante la estructurada y compleja política cortesana de Barrayar. Con ello, Lois McMaster Bujold introduce nuevos elementos, entre los que destaca el punto de vista femenino de su nueva protagonista, mucho más acentuado aquí que el de la comandante Elli Quinn en
Ethan of Athos
(pese a ser esta última obra una de las más apreciadas por la propia autora)
.

Otro factor adicional que enriquece
BARRAYAR
es el contrapunto que ofrece la visión de Cordelia al haber sido educada en Beta, sociedad esta que, a nuestros ojos, resulta más moderna y menos rígida que la de Barrayar. Cordelia practica lo que los sociólogos llaman «observación participante» y nos cuenta, con cierto distanciamiento, cómo es la sociedad de Barrayar. Asistimos a su perplejidad (que es la nuestra) y a su paulatina comprensión del nuevo entorno al que ha llegado por amor. De nuevo, el punto de vista de un único personaje inteligente es el anzuelo en el que queda prendido el lector que, prácticamente, conoce tan sólo lo que Cordelia sabe y entiende
.

Debo reconocer que he leído con satisfacción todas las novelas de Lois McMaster Bujold y sigo sorprendido por el poco aprecio que por ella sienten algunos críticos a los que, por otra parte, respeto. En la presentación de
EL JUEGO DE LOS VOR
ya indicaba la posición de lan Watson y la respuesta que obtuvo de la propia Lois McMaster Bujold. Pese a todo, sigo preocupado en buscar las claves del éxito popular de esta autora
.

Una arriesgada explicación que se me ocurre relaciona el éxito de la narrativa de Lois McMaster Bujold con el interés popular por las películas de un actor como Harrison Ford. De Ford se ha dicho que viene a mostrar la reacción de la persona ordinaria ante hechos a los que, en cierta forma, llega siempre de manera involuntaria, pero ante los que sabe reaccionar con habilidad. Algo parecido ocurre con personajes de Lois McMaster Bujold como Miles Vorkosigan, Cordelia Naismith o el ingeniero Leo Graf de
EN CAÍDA LIBRE.
El lector conoce el contexto, la situación y las acciones a partir del punto de vista de un único personaje del cual conocemos su pensamiento pero, sobre todo, sus dudas. En cierta forma, como el Ford protagonista de algunas de sus más recientes películas (
Juego de patriotas
por ejemplo, pero también la serie de un Indiana Jones que se «encuentra sin querer» con los problemas), los personajes de Lois McMaster Bujold se hallan de repente metidos en un problema que, en principio, no han buscado y que han intentado evitar. Reaccionan ante ese problema como lo haría una persona inteligente, en función de las habilidades que les son propias y que la autora, previamente, ha hecho claramente patentes al lector. En una sociedad en la que Harrison Ford tenga éxito como actor, indefectiblemente han de tener éxito los personajes y la estructura narrativa a la que recurre Lois McMaster Bujold. Así de sencillo
.

No quiero terminar esta presentación sin mencionar otro punto que me parece de gran interés en
BARRAYAR.
A menudo se ha acusado a Lois McMaster Bujold de escribir una ciencia ficción «militar» centrada en una space opera protagonizada por militares. La misma autora, en una reciente entrevista concedida a la revista QUANTUM, acepta esa etiqueta pero dejando claro que, para ella, un militar es ante todo un ser humano, y proclamando claramente que la complejidad de una personalidad humana no puede reducirse a su oficio. En general, se tiene la idea de que la space opera «militar» suele tener un origen ideológico más bien orientado a la derecha del espectro político. Pero ello no parece ser así en el caso de Bujold, o al menos no lo es cuando los problemas de las mujeres entran en juego
.

Evidentemente, Cordelia se plantea la posibilidad del aborto al enterarse de que ha sido objeto de un envenenamiento y de las consecuencias que éste va a tener en su hijo. No es difícil imaginar que Cordelia dejará nacer a su hijo (en realidad hemos leído ya varias narraciones protagonizadas por Miles…) pero, aunque la protagonista no aborte, ésa es una decisión conscientemente asumida y decidida, en este caso incluso en contra de lo que exige la cultura de Barrayar. Lois McMaster Bujold defiende con firmeza un punto de vista que debería resultar para todos evidente: la mujer embarazada es la única que puede decidir sobre este tema. Y la firmeza se hace patente al indicar que Aral Vorkosigan, esposo de Cordelia y padre de Miles, alienta, entiende y respeta esa decisión. No por el hecho de que la decisión sea una u otra (abortar o no), sino porque ésta existe, es competencia exclusiva de Cordelia y, sea cual sea la que tome, va a encontrar en su compañero el respaldo y la ayuda necesarios para llevarla a cabo, aunque se oponga a todas las tradiciones de Barrayar. Con ello, Aral demuestra que es un digno compañero para una personalidad como Cordelia y, ambos, unos dignos padres para Miles Vorkosigan
.

BOOK: Barrayar
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